Il farmaco per il diabete che rallenta il declino cognitivo

Confesso, il titolo è fuorviante, almeno un pochino, ma prometto di spiegare il perché nel corso dell’articolo. La metformina è un trattamento di prima linea per il diabete di tipo 2 e uno dei farmaci più comunemente prescritti in tutto il mondo, per controllare i livelli di glucosio nel sangue.

Un nuovo studio durato sei anni nel Sydney Memory and Aging Study e pubblicato sul Journal Diabetes Care su 1037 australiani (di età compresa tra 70 e 90 anni al basale), ha rivelato un effetto aggiuntivo della terapia: gli individui con diabete di tipo 2 che hanno usato metformina hanno sperimentato un declino cognitivo più lento con tassi di demenza più bassi rispetto a coloro che non hanno usato il farmaco.

I risultati forniscono una nuova speranza per un mezzo per ridurre il rischio di demenza negli individui con diabete di tipo 2 e potenzialmente in quelli senza diabete che contano quasi 47 milioni di persone in tutto il mondo.

“Per le persone con diabete di tipo 2, la metformina può aggiungere qualcosa in più alla riduzione del glucosio standard nella cura del diabete: un beneficio per la salute cognitiva e la protezione della salute cerebrale “, afferma la prima autrice, la professoressa Katherine Samaras, leader del tema di ricerca sull’invecchiamento sano presso il Garvan Institute ed endocrinologo presso il St Vincent Ospedale Sydney

Il diabete di tipo 2 si verifica quando il corpo non è più in grado di produrre abbastanza insulina per soddisfare i suoi bisogni, lasciando le persone colpite incapaci di mantenere i livelli di glucosio nel sangue entro un intervallo normale. Ciò può portare a complicazioni di salute a lungo termine, incluso il declino cognitivo.

Con l’avanzare dell’età, le persone che convivono con il diabete di tipo 2 hanno un incredibile rischio del 60% di sviluppare demenza, una condizione devastante che influisce sul pensiero, sul comportamento, sulla capacità di svolgere le attività quotidiane e sulla capacità di mantenere l’indipendenza. Ciò ha enormi impatti personali, familiari, economici e sociali e questa ricerca (come altre sullo stesso argomento) fanno ipotizzare che l’effetto protettivo del farmaco possa funzionare anche su persone sane.


I risultati hanno rivelato che gli individui con diabete di tipo 2 che assumevano metformina avevano un declino cognitivo significativamente più lento e un rischio di demenza inferiore rispetto a quelli che non assumevano metformina. Sorprendentemente, in quelli con diabete di tipo 2 che assumevano metformina, non c’era alcuna differenza nel tasso di declino della funzione cognitiva in 6 anni rispetto a quelli senza diabete.

Gli studi dell’ultimo decennio hanno rivelato prove dei benefici della metformina nel cancro, malattie cardiache, sindrome dell’ovaio policistico e gestione del peso. Mentre l’attuale studio suggerisce che la metformina può avere benefici cognitivi per le persone che convivono con il diabete di tipo 2, i ricercatori affermano che potrebbe anche giovare a chi è a rischio di declino cognitivo più in generale. Anche potrebbe essere proprio l’elevato livello di zucchero nel sangue a determinare il declino cerebrale e che, eliminato il fattore di rischio grazie alla metformin, l’incidenza si allinei a quella dei soggetti senza diabete.

“Per stabilire un effetto definitivo, stiamo ora pianificando un ampio studio controllato randomizzato di metformina in soggetti a rischio di demenza e valutiamo la loro funzione cognitiva nell’arco di tre anni. Questo potrebbe tradursi nella nostra capacità di riutilizzare questo farmaco economico con un robusto profilo di sicurezza per aiutare a prevenire il declino cognitivo nelle persone anziane “. Bisognerà attendere altri studi prima di pensare di assumere la metformin solo per evitare l’invecchiamento cerebrale.

Leave a Comment

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

*
*