SERENDIPITY: IL FARMACO ANTIDOLORE SI RIVELA EFFICACE PER IL DISTURBO DA STRESS

Ci sono storie di serendipità in medicina che affascinano sempre quando vengono raccontate. Quella di oggi è la storia di un farmaco che aveva come destino di diventare un antidolorifico ma che negli studi clinici ha presto dimostrato di non essere adeguatamente efficace. Ma in medicina spesso le cose prendono una piega diversa e quello che sembrava un apparente fallimento si rivela, a chi sa osservare, una opportunità. 

Il nostro farmaco agisce  aumentando i livelli di anandamide endocannabinoide nelle regioni del cervello che controllano l’ansia e la paura.

Uno studio successivo ha mostrato che questa classe di farmaci, chiamati inibitori dell’acido grasso ammide idrolasi, potrebbe essere un nuovo modo di trattare il disturbo post traumatico da stress e forse anche altre condizioni psichiatriche.

Nello studio presentato al recente Psich Congress 2019 sono stati coinvolti 45 volontari sani: i ricercatori hanno testato l’effetto del farmaco sull’apprendimento dell’estinzione della paura. Per 10 giorni, 16 partecipanti hanno ricevuto l’inibitore dell’acido grasso ammide idrolasi (FAAH) e 29 hanno ricevuto placebo. I partecipanti hanno poi subito una serie di test psicologici e fisiologici. In uno, hanno imparato ad associare il suono delle unghie attraverso una lavagna con l’immagine di una lampada. Successivamente, sono stati istruiti a disimparare la memoria della paura attraverso un’esposizione ripetuta all’immagine senza il suono spiacevole.

Il giorno successivo, i ricercatori hanno valutato a che livello i partecipanti ricordassero che la lampada non era più una minaccia e hanno misurato lo stress legato al ricordo. 

Numerosi trattamenti promettenti provenienti dalla ricerca di base sui disturbi psichiatrici sono falliti quando testati sull’uomo. Ciò ha creato una vera delusione nel settore ”, ha affermato il coautore Markus Heilig, MD, PhD, professore all’Università di Linköping. “Questo è il primo meccanismo da molto tempo in cui i risultati promettenti degli esperimenti sugli animali sembrano reggere quando messi alla prova nelle persone.Il prossimo passo, ovviamente, è vedere se il trattamento funziona nelle persone con PTSD.”

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